Derramamentos de Petróleo e Derivados em Ecossistemas Marinhos

Por Giorgi Dal Pont

Publicado em 03/06/2015

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Uma gama de atividades humanas causa impacto sobre ecossistemas marinhos. Derramamentos de petróleo, assim como atividades de pesca, maricultura, recuperação de áreas degradadas, descarga de esgoto e produtos químicos industriais e transporte marítimo, são classificados como fontes difusas de poluição marinha, por se caracterizarem como fontes de contaminação sutis e não intencionais.

A natureza exata e a duração dos impactos de um derramamento de petróleo dependem de uma série de fatores. Estes incluem o tipo e a quantidade de petróleo e seus comportamentos uma vez derramado; as características físicas da área afetada; condições climáticas e a estação do ano; o tipo e a eficácia da resposta limpeza; as características biológicas e econômicas da região e sua sensibilidade a poluição. Efeitos típicos sobre os organismos marinhos variam através de uma escala de toxicidade, especialmente para óleos leves e subprodutos, até casos de sufocamento, em caso de contato com óleos e resíduos pesados. A presença de componentes tóxicos nem sempre causa de mortalidade, mas podem induzir efeitos temporários como narcose e de contaminação de tecidos, que normalmente desaparecem ao longo do tempo.

Em ambientes marinhos com águas rasas, os danos decorrentes de um derramamento geralmente estão relacionados à mistura do óleo no mar pela ação de ondas ou por produtos químicos dispersantes utilizados de forma inadequada. Em algumas circunstâncias, a capacidade de diluição é suficiente para manter as concentrações de óleo na água abaixo dos níveis de perigo. Mas em casos onde há presença de luz, e os produtos tóxicos tornaram-se dispersos, ou em incidentes graves, em que a ação das ondas pesadas dispersa grandes volumes de petróleo perto da costa, pode ocorrer à morte de grande quantidade de organismos marinhos. Os estudos pós-derrame revelam que a recuperação tem ocorrido em um prazo relativamente curto, e os impactos são raramente detectados após alguns anos.

As regiões costeiras, mais do que qualquer outra parte ambiente marinho, estão expostas aos efeitos do petróleo, pois é onde ele naturalmente tende a se acumular. No entanto, muitos dos animais e plantas que habitam essa região apresentam grande tolerância a diversos desafios naturais, uma vez que devem ser capaz de tolerar a exposição periódica ao movimento das ondas, secagem dos ventos, altas temperaturas, chuvas e outras tensões. Essa tolerância também dá há muitos organismos litorâneos a capacidade de resistir e se recuperar dos efeitos do óleo derramado.

Regiões rochosas e praias arenosas expostas à ação de ondas e aos efeitos de lavagem das correntes tendem a ser mais resistentes aos efeitos de um derrame e, geralmente, retornam a condições normais rapidamente. Costas rochosas expostas à ação das ondas são frequentemente citadas como os ambientes que se recuperam mais rapidamente. No entanto, em algumas circunstâncias, mudanças sutis para comunidades de costões rochosos podem ser desencadeadas por um derrame (Figura 1).

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Figura 1. Ação de limpeza do litoral rochoso de Prince Willian Sound, Alaska, após vazamento de óleo bruto o petroleiro Exxon Valdez, em 1989.  Lavadoras de alta pressão foram utilizadas para a retirada do petróleo depositado sobre as rochas.

Encostas constituídas de sedimentos “moles”, constituídos de areia fina e/ou lama, são encontrados em áreas que estão protegidas da ação das ondas, incluindo os manguezais e estuários, sendo, na maioria das vezes, altamente produtivos. Nesses locais, o óleo derramado pode ser incorporado em sedimentos finos através de uma série de mecanismos. Exemplos incluem a floculação com sedimentos agitados por atividade de tempestades, penetração por revolvimento do fundo e caules de plantas abertos. Se o óleo penetra em sedimentos finos ele pode persistir por muitos anos, aumentando a probabilidade de efeitos em longo prazo (Figura 2).

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Figura 2. Manguezal localizado na Ásia afetado por vazamento de petróleo bruto em 2012. O movimento constante das marés e a grande quantidade de raízes de mangue dificultaram a ação de limpeza do local.

O ecossistema marinho, e todos os organismos que o compõe, apresentam diferentes graus de resiliência quando submetidos a condições de desafios em decorrência de contaminação ambiental. Entretanto, há uma aceitação generalizada de que é improvável que a variabilidade natural dos sistemas possa voltar a apresentar às condição do pré-derramamento. A maioria das definições atuais com foco sobre o restabelecimento de uma comunidade de animais e plantas que são características do habitat e estão funcionando normalmente em termos de biodiversidade e produtividade. Porém, alguns autores ressaltam que iniciativas para estabelecer uma melhor organização logística de acompanhamento pós-derrame, com o objetivo obterem-se resultados mais conclusivos, são altamente recomendados.

Incidentes de poluição podem, e causam, uma série de impactos no ambiente marinho, mas muitas vezes é afirmado que um evento particular, constitui um “desastre ambiental”, com consequências desastrosas para a sobrevivência da flora e fauna marinhas. No entanto, impactos ambientais e económicos de curto prazo são, invariavelmente, graves em um incidente de maior proporção e pode causar sérios perigos para as pessoas que vivem perto do litoral contaminados, afetando suas vidas e prejudicando sua qualidade de vida. Mas é reconfortante que os processos naturais podem fornecer uma recuperação positiva, assistido por uma adequada limpeza e, por vezes acelerado através de medidas de restauração.